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  • Le cavalier du Pont-Neuf : histoire, restauration et secrets de la statue équestre de Henri IV

    Pascal Liévaux

    Texte intégral

    Figure 1

    Figure 1

    État des surfaces de la statue après la restauration

    Phot. C. Usaï, 2004

    1Henri IV, roi aimé des français entre tous, est cette année célébré à l’occasion du quatrième centenaire de son assassinat. Aussi la revue In Situ a-t-elle souhaité marquer l’anniversaire de cet événement majeur de l’histoire de France en mettant à la disposition du public les résultats inédits de travaux réalisés à l’occasion de la restauration du monument le plus emblématique du mémorial henricien : la statue équestre qui, au centre de Paris, à la pointe de l’île de la Cité, dans l’axe du Pont-Neuf et face au Louvre, témoigne de la ferveur qui a longtemps entouré la mémoire du monarque. Si l’œuvre actuelle date de la Restauration, l’original du XVIIe siècle ayant subi, comme la plupart des effigies royales, le vandalisme de la Terreur, rappelons s’il le fallait que son emplacement est historique et hautement symbolique. C’est là que Marie de Médicis, reine italienne, célébra son époux assassiné en érigeant à sa mémoire une statue équestre, premier exemple français d’un type d’effigie héroïque ressuscité de l’Antiquité par l’Italie de la Renaissance puis abondamment décliné sur les places royales de France puis d’Europe. (fig. n° 1)

    Figure 2

    Figure 2

    Détail de la tête, application d’une couche protective

    Phot. C. Usaï, 2004

    2Restitué par Louis XVIII, le cavalier de bronze bénéficie d’une position hautement symbolique, au point de jonction entre le premier pont de pierre jeté sur la Seine par les derniers Valois et la pointe de la place Dauphine, de plan triangulaire, imaginée par le premier roi Bourbon et son ministre Sully. Avec la place royale (actuelle place des Vosges) et la place de France (restée à l’état de projet), il s’agissait, en aménageant de vastes espaces ordonnancés, d’inscrire dans le tissu urbain de la capitale le renouveau d’un royaume pacifié et tourné vers la modernité. (fig. n° 2)

    Figure 3

    Figure 3

    Nettoyage sélectif de la surface par brossage

    Phot. C. Usaï, 2004

    • 1 Nous remercions vivement Alix Laveau pour la mise à disposition du film relatant l’ouverture de la (...)

    3Offert au regard des parisiens pressés et des touristes saisis par la beauté du paysage qu’offre la Seine bordée à cet endroit des plus magnifiques monuments légués par l’Ancien Régime, le monument avait perdu de sa superbe, érodé par le temps, attaqué par la pollution. En 2004, le Service Départemental de l’Architecture et du Patrimoine de Paris en entreprend la restauration sous la maîtrise d’ouvrage de la Direction régionale des affaires culturelles d’Île-de-France, en collaboration avec le Laboratoire de recherche des monuments historiques. Cette opération est exemplaire tant par le mode de restauration qui a été retenu que par les importantes découvertes qu’elle entraîna1. C’est l’histoire de cette aventure qui nous est ici racontée par ses principaux protagonistes. (fig. n° 3)

    Figure 4

    Figure 4

    Ouverture des boîtes retrouvées dans la statue à la Bibliothèque nationale

    © Alix Laveau

    Figure 5

    Figure 5

    Ouverture d’une des boîtes

    © Alix Laveau

    Figure 6

    Figure 6

    Ouverture de la boîte n° 1 contenant les procès-verbaux

    © Alix Laveau

    Figure 7

    Figure 7

    Ouverture de la boîte n° 1 contenant les procès-verbaux

    © Alix Laveau

    Ouverture de la boîte n° 1 contenant les procès-verbaux

    © Alix Laveau

    Figure 9

    Figure 9

    Ouverture de la boîte n° 2 contenant les Économies royales

    © Alix Laveau

    Figure 10

    Figure 10

    La Henriade, boîte n° 3

    © Alix Laveau

    Figure 11

    Figure 11

    Ouverture de la boîte n° 4

    © Alix Laveau

    Figure 12

    Figure 12

    En dessous des médailles, le livre sur la vie de Henri IV

    © Alix Laveau

    Figure 13

    Figure 13

    Histoire du roi Henri le Grand, boîte n° 4, avec les médailles de Louis XVIII

    © Alix Laveau

    Figure 14

    Figure 14

    Histoire du roi Henri le Grand et médailles, boîte n° 4

    © Alix Laveau

    Figure 15

    Figure 15

    Médailles, boîte n° 4

    © Alix Laveau

    Figure 16

    Figure 16

    Médaille de Louis XVIII, boîte n° 4

    © Alix Laveau

    Figure 17

    Figure 17

    Boîte cylindrique avec papier collé sur la paroi intérieure retrouvée dans le cou de la statue de Henri IV

    © Alix Laveau

    Figure 18

    Figure 18

    Ouverture de la petite boîte se trouvant dans le cou de la statue de Henri IV

    © Alix Laveau

    Figure 19

    Figure 19

    Étui à cigare en bois retrouvé dans le coude de la statue avec un parchemin

    © Alix Laveau

    Figure 20

    Figure 20

    Nettoyage des Économies royales

    © Alix Laveau

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    Note de fin

    1 Nous remercions vivement Alix Laveau pour la mise à disposition du film relatant l’ouverture de la statue de Henri IV et le retrait des boîtes qu’elle contenait, ainsi que des photographies figurant à la fin de cet éditorial. Voir son site : http://www.restauration-art.fr.

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    Table des illustrations

    Titre Figure 1
    Légende État des surfaces de la statue après la restauration
    Crédits Phot. C. Usaï, 2004
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-1.jpg
    Fichier image/jpeg, 320k
    Titre Figure 2
    Légende Détail de la tête, application d’une couche protective
    Crédits Phot. C. Usaï, 2004
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-2.jpg
    Fichier image/jpeg, 116k
    Titre Figure 3
    Légende Nettoyage sélectif de la surface par brossage
    Crédits Phot. C. Usaï, 2004
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-3.jpg
    Fichier image/jpeg, 152k
    Titre Figure 4
    Légende Ouverture des boîtes retrouvées dans la statue à la Bibliothèque nationale
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-4.jpg
    Fichier image/jpeg, 164k
    Titre Figure 5
    Légende Ouverture d’une des boîtes
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-5.jpg
    Fichier image/jpeg, 188k
    Titre Figure 6
    Légende Ouverture de la boîte n° 1 contenant les procès-verbaux
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-6.jpg
    Fichier image/jpeg, 192k
    Titre Figure 7
    Légende Ouverture de la boîte n° 1 contenant les procès-verbaux
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-7.jpg
    Fichier image/jpeg, 112k
    Légende Ouverture de la boîte n° 1 contenant les procès-verbaux
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-8.jpg
    Fichier image/jpeg, 144k
    Titre Figure 9
    Légende Ouverture de la boîte n° 2 contenant les Économies royales
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-9.jpg
    Fichier image/jpeg, 224k
    Titre Figure 10
    Légende La Henriade, boîte n° 3
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-10.jpg
    Fichier image/jpeg, 228k
    Titre Figure 11
    Légende Ouverture de la boîte n° 4
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-11.jpg
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    Titre Figure 12
    Légende En dessous des médailles, le livre sur la vie de Henri IV
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-12.jpg
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    Titre Figure 13
    Légende Histoire du roi Henri le Grand, boîte n° 4, avec les médailles de Louis XVIII
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-13.jpg
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    Titre Figure 14
    Légende Histoire du roi Henri le Grand et médailles, boîte n° 4
    Crédits © Alix Laveau
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    Fichier image/jpeg, 108k
    Titre Figure 15
    Légende Médailles, boîte n° 4
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-15.jpg
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    Titre Figure 16
    Légende Médaille de Louis XVIII, boîte n° 4
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-16.jpg
    Fichier image/jpeg, 156k
    Titre Figure 17
    Légende Boîte cylindrique avec papier collé sur la paroi intérieure retrouvée dans le cou de la statue de Henri IV
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-17.jpg
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    Titre Figure 18
    Légende Ouverture de la petite boîte se trouvant dans le cou de la statue de Henri IV
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-18.jpg
    Fichier image/jpeg, 136k
    Titre Figure 19
    Légende Étui à cigare en bois retrouvé dans le coude de la statue avec un parchemin
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-19.jpg
    Fichier image/jpeg, 152k
    Titre Figure 20
    Légende Nettoyage des Économies royales
    Crédits © Alix Laveau
    URL http://insitu.revues.org/docannexe/image/6970/img-20.jpg
    Fichier image/jpeg, 218k
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    Pour citer cet article

    Référence électronique

    Pascal Liévaux, « Le cavalier du Pont-Neuf : histoire, restauration et secrets de la statue équestre de Henri IV », In Situ [En ligne], 14 | 2010, mis en ligne le 10 avril 2012, consulté le 20 octobre 2017. URL : http://insitu.revues.org/6970

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    Auteur

    Pascal Liévaux

    Chef du département du pilotage de la recherche et de la politique scientifique, Direction générale des patrimoines, Ministère de la Culture et de la Communication. pascal.lievaux@culture.gouv.fr

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